100 порожніх стільців: у Мюнхені мітингували на підтримку «в’язнів Кремля»

У центрі німецького Мюнхена, де нині триває міжнародна конференція з безпеки, провели акцію на підтримку українців, затриманих або ув’язнених в Росії з політичних мотивів. Про це повідомляє проект Радіо Свобода Крим.Реалії з посиланням на українське консульство у Німеччині.

Учасники принесли на площу 100 стільців, до кожного з яких прикріпили табличку з іменем одного з «в’язнів Кремля» у Росії або акнексованому нею Криму, і стали навколо із плакатами з вимогою їхнього звільнення.

На акцію також прийшов міністр закордонних справ України Павло Клімкін.

Із 15 лютого і впродовж вихідних у Мюнхені проходитиме Мюнхенська безпекова конференція. Лідери держав і організацій обговорюватимуть питання, як зміцнити світову безпеку в умовах збройних конфліктів, в тому числі – в Україні.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Gone in a New York Minute: How the Amazon Deal Fell Apart

In early November, word began to leak that Amazon was serious about choosing New York to build a giant new campus. The city was eager to lure the company and its thousands of high-paying tech jobs, offering billions in tax incentives and lighting the Empire State Building in Amazon orange.

Even Governor Andrew Cuomo got in on the action: “I’ll change my name to Amazon Cuomo if that’s what it takes,” he joked at the time.

Then Amazon made it official: It chose the Long Island City neighborhood of Queens to build a $2.5 billion campus that could house 25,000 workers, in addition to new offices planned for northern Virginia. Cuomo and New York Mayor Bill de Blasio, Democrats who have been political adversaries for years, trumpeted the decision as a major coup after edging out more than 230 other proposals.

But what they didn’t expect was the protests, the hostile public hearings and the disparaging tweets that would come in the next three months, eventually leading to Amazon’s dramatic Valentine’s Day breakup with New York.

Immediately after Amazon’s Nov. 12 announcement, criticism started to pour in. The deal included $1.5 billion in special tax breaks and grants for the company, but a closer look at the total package revealed it to be worth at least $2.8 billion. Some of the same politicians who had signed a letter to woo Amazon were now balking at the tax incentives.

“Offering massive corporate welfare from scarce public resources to one of the wealthiest corporations in the world at a time of great need in our state is just wrong,” said New York State Sen. Michael Gianaris and New York City Councilman Jimmy Van Bramer, Democrats who represent the Long Island City area, in a joint statement.

The next day, CEO Jeff Bezos was on the cover of The New York Post in a cartoon-like illustration, hanging out of a helicopter, holding money bags in each hand, with cash billowing above the skyline. “QUEENS RANSOM,” the headline screamed. The New York Times editorial board, meanwhile, called the deal a “bad bargain” for the city: “We won’t know for 10 years whether the promised 25,000 jobs will materialize,” it said.

Anti-Amazon rallies were planned for the next week. Protesters stormed a New York Amazon bookstore on the day after Thanksgiving and then went to a rally on the steps of a courthouse near the site of the new headquarters in the pouring rain. Some held cardboard boxes with Amazon’s smile logo turned upside down.

In this Nov. 14, 2018 file photo, protesters hold up anti-Amazon signs during a coalition rally and press conference of elected officials, community organizations and unions opposing Amazon headquarters getting subsidies to locate in New York.

They had a long list of grievances: the deal was done secretively; Amazon, one of the world’s most valuable companies, didn’t need nearly $3 billion in tax incentives; rising rents could push people out of the neighborhood; and the company was opposed to unionization.

The helipad kept coming up, too: Amazon, in its deal with the city, was promised it could build a spot to land a helicopter on or near the new offices.

At the first public hearing in December, which turned into a hostile, three-hour interrogation of two Amazon executives by city lawmakers, the helipad was mentioned more than a dozen times. The image of high-paid executives buzzing by a nearby low-income housing project became a symbol of corporate greed.

Queens residents soon found postcards from Amazon in their mailboxes, trumpeting the benefits of the project. Gianaris sent his own version, calling the company “Scamazon” and urging people to call Bezos and tell him to stay in Seattle.

At a second city council hearing in January, Amazon’s vice president for public policy, Brian Huseman, subtly suggested that perhaps the company’s decision to come to New York could be reversed.

“We want to invest in a community that wants us,” he said.

Then came a sign that Amazon’s opponents might actually succeed in derailing the deal: In early February, Gianaris was tapped for a seat on a little-known state panel that often has to approve state funding for big economic development projects. That meant if Amazon’s deal went before the board, Gianaris could kill it.

“I’m not looking to negotiate a better deal,” Gianaris said at the time. “I am against the deal that has been proposed.”

Cuomo had the power to block Gianaris’ appointment, but he didn’t indicate whether he would take that step.

Meanwhile, Amazon’s own doubts about the project started to show. On Feb. 8, The Washington Post reported that the company was having second thoughts about the Queens location.

On Wednesday, Cuomo brokered a meeting with four top Amazon executives and the leaders of three unions critical of the deal. The union leaders walked away with the impression that the parties had an agreed upon framework for further negotiations, said Stuart Appelbaum, president of the Retail Wholesale and Department Store Union.

“We had a good conversation. We talked about next steps. We shook hands,” Appelbaum said.

An Amazon representative did not respond to a request for comment for this story.

The final blow landed Thursday, when Amazon announced on a blog post that it was backing out, surprising the mayor, who had spoken to an Amazon executive Monday night and received “no indication” that the company would bail.

Amazon still expected the deal to be approved, according to a source familiar with Amazon’s thinking, but that the constant criticism from politicians didn’t make sense for the company to grow there.

“I was flabbergasted,” De Blasio said. “Why on earth after all of the effort we all put in would you simply walk away?”

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Під час розмінування на Донеччині загинув рятувальник, двох поліцейських поранено – Князєв

Голова Національної поліції України Сергій Князєв повідомив про загибель сапера-рятувальника поблизу селища Піски на Донеччині. Про це він написав у Facebook.

«Група поліцейських спільно зі співробітниками ДСНС виїхали на виклик про виявлений біля селища Піски Ясинуватського району Донецької області схрон з боєприпасами. Під час розмінування і вилучення небезпечної знахідки пролунав вибух, внаслідок якого рятувальник-сапер загинув на місці, а троє співробітників поліції отримали осколкові поранення», – зазначив Князєв.

За його словами, для евакуації поранених на місце події направили санавіацію.

У листопаді минулого року Міноборони України повідомляло, що від початку збройного конфлікту на Донбасі сапери виявили та знешкодили 253 716 одиниць вибухонебезпечних предметів.

Читайте також: Міни – загроза для мільйонів жителів України (світова преса)

Збройний конфлікт на Донбасі триває від 2014 року після російської окупації Криму. Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці бойовиків. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати хіба що російські «добровольці». За даними ООН, станом на кінець грудня 2018 року, за час конфлікту загинули близько 13 тисяч людей, майже 30 тисяч – поранені.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Росія: у Москві мітингували проти жорстокого поводження з китами

У Москві відбулася серія узгоджених з владою пікетів на захист білух і косаток, яких утримують у «китовій в’язниці» у російському Примор’ї, повідомляє російська служба Радіо Свобода.

Видання Activatica, яке вело пряму трансляцію у Facebook, повідомляє, що крім противників вилову та продажу рідкісних китоподібних, на місце проведення акції прийшло багато невстановлених осіб, яких видання називає «провокаторами» і які проводили контрмітинг.

Правозахисний портал «ОВД – Инфо» передає, що на акції затримали двох осіб. Їх забрали в поліцію під приводом відсутності реєстрації у паспортах, але станом на 17:10 відпустили, не складаючи протоколів, але зафіксувавши їхні відбитки пальців.

Минулого тижня російський Слідком почав провадження через жорстоке поводження із тваринами через утримання 90 білух та 11 косаток у Далекосхідному рибогосподарському басейні.

На початку лютого приморські зоозахисники звернулися до суду з вимогою звільнити тварин із центру адаптації, яку екологи називають«китовою в’язницею». Раніше активісти повідомляли, що у Росії готують незаконний продаж червонокнижних косаток до Китаю.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Меркель у Мюнхені висловилась про виведення військ США із Сирії та роззброєння Китаю

Канцлер Німеччини Анґела Меркель заявила, що прискорене виведення військ США із Сирії ризикує посилити ролі Росії та Ірану на Близькому Сході, повідомляє центральний відділ Радіо Свобода.

Виступаючи на Мюнхенській конференції з питань безпеки 16 лютого, Меркель поставила під сумнів, що такі плани Сполучених Штатів є «гарною ідеєю».

Вона також висловилася проти ймовірного виводу військ США з Афганістану, заявивши, що місія НАТО у цій країні залежить від підтримки американських військових.

Окрім того, німецька лідерка закликала Пекін приєднатися до процесу міжнародного роззброєння поряд із Росією та США. Раніше цього місяця Сполучені Штати оголосили про вихід з Договору про ядерні сили середньої дальності (INF) 1987 року, заявивши, що Росія його порушує. Але Вашингтон також стурбований тим, що договір обмежує американське озброєння в Азії, але не обмежує його для Китаю.

«Роззброєння – це те, що стосується всіх нас, і де ми, звичайно, будемо раді, якби такі переговори були проведені не тільки між США, Європою і Росією, але і з Китаєм», – сказала Меркель.

Член політбюро Китаю Ян Цзечі повідомив Мюнхенську конференцію незабаром після виступу Меркель про те, що згаданий договір повинен бути врятований, але Китай його не підпише, оскільки не створює для будь-кого загрози.

Читайте також: Порошенко обговорив з Меркель «азовський пакет» санкцій

Із 15 лютого і впродовж вихідних у Мюнхені проходитиме Мюнхенська безпекова конференція. Лідери держав і організацій обговорюватимуть питання, як зміцнити світову безпеку в умовах збройних конфліктів, в тому числі – в Україні.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Симфонічний оркестр у Києві гратиме «Реквієм» Верді на честь Небесної Сотні

Національна філармонія України анонсує концерт-присвяту Небесній Сотні до роковин подій 20 лютого. Про це повідомляється на її сторінці у Facebook.

Цього разу у програмі – «Реквієм» Джузеппе Верді, який той присвятив свого часу пам’яті композитора Джоакіно Россіні. Твір виконають Національний симфонічний оркестр та Національна академічна капела «Думка». Солісти – Тамара Калінкіна (сопрано), Алла Позняк (мецо-сопрано), Олександр Чувпило (тенор) та Сергій Магера (бас).

21 листопада 2013 року в Україні почався Євромайдан. Він став відповіддю на рішення тодішньої влади зупинити підготовку до підписання Угоди про асоціацію з ЄС. Протести тривали до лютого 2014 року. Силовики кілька разів намагалися розігнати учасників протестів.

За даними Генпрокуратури, всього під час Євромайдану постраждали 2,5 тисячі людей, 104 із них загинули – більшість у лютому 2014 року. Згодом загиблих учасників акцій протесту почали називати Небесною сотнею. За даними Міністерства внутрішніх справ, від 18 лютого по 2 березня 2014 року під час виконання службових обов’язків у центрі Києва загинули також 17 силовиків.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Запоріжжі видали календар, герої якого – люди з інвалідністю

У Запоріжжі видали календар «Сильні духом» на 2019 рік, героями якого стали люди з інвалідністю, сфотографовані в образах кіноперсонажів. Видання створене на основі першої частини однойменного фотопроекту Кошти від продажу календаря підуть на закупівлю пандуса-підйомника для учасників театральної трупи «Рівні можливості».

«Основною ідеєю було зібрати кошти, а також поширити нашу роботу, роботу всієї команди, щоб більше людей побачило проект», – розповіла Радіо Свобода ініціаторка проекту та одна з моделей, запорізька художниця Маріанна Смбатян.

Календар презентували 16 лютого у туристично-інформаційному центрі Запоріжжя під час відкриття другої частини фото виставки «Сильні духом».

«13 нових образів (ви побачите – ред.) у цій зйомці, хоча представлені й попередні роботи деякі. Ми зняли насправді рекордно швидко – буквально за місць підготували зйомку, провели. Ретуш займала набагато більше часу. З нами працювала так сама команда. Тільки цього разу було 7 фотографів – трохи менше. 4 візажисти і 2 перукарі», – каже Маріанна Смбатян.

Жоден з героїв виставки не має попереднього досвіду фотозйомки в ролі моделі. Серед учасників проекту – як мешканці Запоріжжя, так і сусіднього Дніпра.

«Я сама з Дніпра. У мене тут живе подружка, ми дуже добре дружимо, і вона запропонувала. Я не думала про себе у такому образі, не думала, що можу бути гарненькою. Завжди уявляла себе в образи Баби Яги такої. Мені дуже сподобалось. Дуже здивована. Це мій перший подібний досвід», – розповіла учасниця проекту Олена Кришун з Дніпра.

Першу частину фотовиставки «Сильні духом» презентували у Запоріжжі у жовтні 2018 року.




Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Payless ShoeSource to Close All Remaining US Stores 

Payless ShoeSource is shuttering all of its 2,100 remaining stores in the U.S. and Puerto Rico, joining a list of iconic names like Toys R Us and Bon-Ton that have closed down in the last year. 


The Topeka, Kan.-based chain said Friday that it will hold liquidation sales starting Sunday and wind down its e-commerce operations. All of the stores will remain open until at least the end of March and the majority will remain open until May. 


The debt-burdened chain filed for Chapter 11 bankruptcy protection in April 2017, closing hundreds of stores as part of its reorganization. 


At the time, it had over 4,400 stores in more than 30 countries. It remerged from restructuring four months later with about 3,500 stores and eliminated more than $435 million in debt. 


The company said in an email that the liquidation did not affect its franchise operations or its Latin American stores, which remain open for business as usual. It lists 18,000 employees worldwide. 


Shoppers are increasingly shifting their buying online or heading to discount stores like T.J. Maxx to grab deals on name-brand shoes. That shift has hurt traditional retailers, even low-price outlets like Payless. Heavy debt loads have also handcuffed retailers, leaving them less flexible to invest in their businesses. 


But bankruptcies and store closures will continue through 2019, so there’s “no light at the end of the tunnel,” according to a report by Coresight Research. 


Before this announcement, there had been 2,187 U.S. store closing announcements this year, with Gymboree and Ascena Retail, the parent of Lane Bryant and other brands, accounting for more than half the total, according to the research firm. This year’s total is up 23 percent from the 1,776 announcements a year ago. Year-to-date, retailers have announced 1,411 store openings, offsetting 65 percent of store closures, it said. 


Payless was founded in 1956 by two cousins, Louis and Shaol Lee Pozez, to offer self-service stores selling affordable footwear. 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!