New Trade Initiative Offers India Major Gains in Middle East

New Delhi’s bid to expand its economic and diplomatic clout beyond Asia received a major boost with the announcement at this month’s G20 summit of ambitious plans to develop a new trade route running from India through the Middle East to Europe.

The so-called India-Middle East-Europe Economic Corridor, or IMEC, is backed by the United States and is widely seen as a challenge to China’s Belt and Road Initiative, which has already developed major infrastructure projects in some of the same countries.

But the proposal, involving a network of new shipping and rail lines, stands to shake up the existing order in other ways as well, not least by establishing new direct trade routes between Israel, Saudi Arabia and the Persian Gulf.

For India, analysts say, the program offers a capstone to a yearslong effort by Prime Minister Narendra Modi to boost trade and forge ties with the Gulf states, the source of much of its oil and gas, and home to a large Indian diaspora.

This “concerted effort has gained momentum over the past several years,” said John Calabrese, a senior fellow at the Washington-based Middle East Institute.

“India’s vigorous efforts to strengthen economic cooperation with the Middle East have been met with open arms and reciprocation,” Calabrese added in an interview. “The Gulf states, in particular, view India as a rising power with great market and human capital potential.”

Trade already growing

Trade between India and the Arab world has seen sustained growth, already surpassing $240 billion a year. Bilateral trade between India and the United Arab Emirates alone amounted to $84 billion as of the end of March 2023, while trade with Saudi Arabia topped $53 billion. The region supplies approximately 60% of India’s total crude oil imports.

Calabrese sees the IMEC project as having strategic as well as economic value for India, carrying its strategic rivalry with China into new territory while offering countries in the Middle East an alternative to relying on China or the United States.

“India’s importance to the Gulf countries has risen as they chart a course for diversifying and balancing their relations with the world’s major powers,” he said.

Michael Kugelman, director of the South Asia Institute at the Wilson Center in Washington, agreed that India can make significant diplomatic gains if it can navigate the hurdles posed in the Middle East by regional conflicts, historical animosities and competition from other global powers.

India has already strengthened its ties with some of the most significant players in the region, from Egypt and Saudi Arabia to Israel, he told VOA.

“What’s also notable is that while India’s relations with Saudi Arabia and Israel have really taken off, New Delhi’s ties with their respective longstanding rivals, Iran and the Palestinians, have not become fraught, even though they’ve become less robust,” he said.

‘Nothing short of historic’

India can also expect to establish closer links in Europe, where officials are enthusiastic about IMEC, which would establish new shipping routes between India and the United Arab Emirates, alongside a freight rail system traversing the Emirates, Saudi Arabia, Jordan and Israel. From there, goods could be transported to European countries.

European Commission President Ursula von der Leyen hailed the venture as “nothing short of historic,” emphasizing that it would slash transit time between India and Europe by 40%. She underlined that IMEC represents the most direct link thus far connecting India, the Gulf and Europe.

Saudi Arabia’s Investment Minister Khalid Al-Falih went further in his endorsement, likening IMEC to the “Silk Route and Spice Road.” The initiative is projected to incorporate essential infrastructure elements such as electricity cables and pipelines for clean hydrogen.

“The goal is, of course, to strengthen India’s economy by facilitating more trade in more markets,” Kugelman said. “But also about deepening important partnerships and scaling up Indian investment in a region that New Delhi views as highly strategic — because of its location, its large Indian diaspora and high energy trade with India.”

Kugelman sees the initiative as a natural extension of the growing strategic relationship between the United States and India, marked by new alliances, including the Quad, which also draws in Japan and Australia.

“Their interests in the [Middle East] align, in terms of support for connectivity and commercial projects. And so, India’s engagement there allows the U.S. and India to cooperate in a region outside the Indo-Pacific,” he said. “I do think that India’s deepening footprint in the Middle East will introduce a new phase of great power competition.”

Meanwhile, the Middle East could become a new battleground for India-China competition, Kugelman said.

“Beijing has become a bigger player in the region in recent years, as seen by its strategic agreement with Iran and its brokering of the Iran-Saudi Arabia rapprochement deal,” he said. “India, working with the U.S. and its European partners, will want to push back against all that.”

Німеччина оголосила про введення прикордонного контролю для боротьби з мігрантами

Влада Німеччини оголосила про запровадження прикордонного контролю з Польщею та Чехією для боротьби з напливом мігрантів. Як передає агенція Reuters, міністр внутрішніх справ Німеччини Ненсі Фезер у середу заявила, що у центрі уваги будуть контрабандисти, які, за її словами, сприяють проникненню в країну чверті мігрантів.

За офіційними даними, у Німеччині вперше за перші сім місяців 2023 року кількість прохань про надання притулку зросла на 78%. За даними поліції, у серпні зафіксували 14 701 незаконний перетин кордону з Німеччиною, що на 66% більше, ніж за той же місяць минулого року.

Окрім збільшення кількості нелегальних перетинів кордону, Німеччина за останній рік прийняла близько одного мільйона українських біженців. Вони не включені до числа запитів на надання притулку, оскільки він надається автоматично.

Останнє збільшення потоку нелегальних приїжджих зафіксували після того, як тисячі мігрантів із Північної Африки висадилися на італійському острові Лампедуза.

«Ми не маємо відповідати на кожен пропагандистський закид» – представник України про реакцію на аргументи Росії у суді в Гаазі

Представник України у Міжнародному суді ООН Антон Кориневич назвав передбачуваними аргументи Росії під час слухань у позові України проти Росії щодо геноциду, які відбуваються у Гаазі другий тиждень поспіль.

Росія за два тижні слухань у справі щодо Міжнародної конвенції із запобігання геноциду мала можливість провести три сесії по три години, під час яких представники Росії у суді звинувачували владу України у розпалюванні русофобії, нацизмі, нападах на населення Донбасу, вбивствах цивільних тощо.

«Ми почули те, що ми знали, що ми почуємо», – сказав Антон Кориневич в ексклюзивному інтервʼю Радіо Свобода, коментуючи хід судових засідань.

За його словами, такі аргументи РФ не мають юридичної ваги і це просто пропаганда, якій не мало б бути місця у суді.

«Міжнародний суд ООН – це не платформа для пропаганди», – наголосив Антон Кориневич, додавши, що контраргументів на закиди Росії Київ не готував.

«Ми не маємо відповідати на кожен пропагандистський закид Російської Федерації, витрачати на це свій час. Ми витрачаємо свій час на те, щоб показати суду максимальну кількість юридичних аргументів», – сказав представник України у суді.

Україна подала позов до Міжнародного суду ООН 26 лютого 2022 року зі скаргою, що Росія зловживає Міжнародною конвенцією про запобігання геноциду для виправдання повномасштабного вторгнення: оголошуючи про так звану «спеціальну воєнну операцію» президент Росії Путін заявляв, що має на меті запобігти геноциду на сході України.

Наразі Міжнародний суд ООН розглядає заперечення Росії щодо того, чи має суд юрисдикцію вирішувати цей спір між Україною та Росією.

До судового процесу долучилися 32 держави, серед яких усі країни-члени ЄС, окрім Угорщини, Велика Британія, Канада, Австралія, Нова Зеландія та Ліхтенштейн. Усі вони, виступаючи у суді, наполягли на тому, що Міжнародний суд ООН має юрисдикцію для розгляду цієї справи. Українська делегація сподівається, що суд винесе рішення щодо юрисдикції до кінця цього року.

Міжнародний суд у Гаазі був створений після Другої світової війни для розгляду правових скарг, поданих державами щодо ймовірних порушень міжнародного права. Це найвища судова установа ООН. Рішення Міжнародного суду є обов’язковими, але він не має прямих засобів їх виконання.

Експерти, яких цитує агентство Reuters, заявили, що рішення на користь Києва не зупинить війну, але може вплинути на майбутні репараційні виплати.

US Senator Menendez Pleads Not Guilty to Corruption Charges

U.S. Senator Bob Menendez pleaded not guilty on Wednesday to charges of taking bribes from three New Jersey businessman, as calls for his resignation from his fellow Democrats escalated.

Federal prosecutors in Manhattan last week accused Menendez, 69, and his wife of accepting gold bars and hundreds of thousands of dollars in cash in exchange for the senator using his influence to aid Egypt’s government and interfere with law enforcement investigations of the businessmen.

Menendez entered the plea at a hearing before U.S. Magistrate Judge Ona Wang in Manhattan.

His wife, Nadine Menendez, 56, and businessmen Jose Uribe, 56, and Fred Daibes, 66, also pleaded not guilty. A third businessman, Wael Hana, 40, pleaded not guilty on Tuesday.

Menendez, one of two senators representing New Jersey, stepped down from his role as chairman of the Senate Foreign Relations Committee, as required under his party’s rules. But on Monday he said he would stay in the Senate and fight the charges.

More than half of all U.S. Democratic senators — including Cory Booker, the junior senator from New Jersey — have called on Menendez, a powerful voice on foreign policy who has at times bucked his own party, to resign since the charges were unveiled on Friday.

Democrats narrowly control the Senate with 51 seats, including three independents who normally vote with them, to the Republicans’ 49. Democratic New Jersey Governor Phil Murphy, who would appoint a temporary replacement should Menendez step aside, has also called for him to resign.

The indictment contained images of gold bars and cash that investigators seized from Menendez’s home. Prosecutors say Hana arranged meetings between the senator and Egyptian officials — who pressed him to sign off on military aid — and in return put his wife on the payroll of a company he controlled.

The probe marks the third time Menendez has been under investigation by federal prosecutors. He has never been convicted.

США запроваджують безвізовий режим для громадян Ізраїлю

Адміністрація президента США Джо Байдена внесла Ізраїль до списку країн, чиїм громадянам дозволено подорожувати до Сполучених Штатів без попереднього отримання візи.

Як передає агенція Associated Press, ізраїльтяни зможуть подорожувати до США у бізнес-справах або для відпочинку терміном до 90 днів без візи, просто зареєструвавшись в електронній системі авторизації подорожей.

У США діє програма, яка наразі дозволяє громадянам 40 переважно європейських та азіатських країн подорожувати до Америки протягом трьох місяців без віз.

Прийняття Ізраїлю в цей список відбулося завдяки домовленостям щодо лібералізації політики пересування для американців палестинського походження.

Посилаючись на національну безпеку, Ізраїль вже давно має окремі вимоги щодо в’їзду та процедури перевірки для палестинських американців. Багато хто скаржився, що процедури були обтяжливими та дискримінаційними. Американцям із палестинськими документами на проживання на Західному березі річки Йордан і в смузі Гази було переважно заборонено користуватися міжнародним аеропортом Ізраїлю. Натомість, як і інші палестинці, вони були змушені подорожувати або через Йорданію, або через Єгипет, щоб дістатися до місця призначення.

Офіційні особи США наголосили, що статус Ізраїлю в програмі буде постійно контролюватися, і якщо буде виявлено, що він не відповідає вимогам, спеціальний статус безвізового режиму може бути скасований.

У МОН розповіли про формат прийому до вишів у 2024 році – вступники складатимуть не 3 предмети, а 4

Україна через повномасштабне вторгнення РФ вже два роки не проводить повноцінне зовнішнє оцінювання для вступників

Зеленський: 1 жовтня в День захисників і захисниць Україна вшанує пам’ять загиблих «хвилиною шани»

«Хай це стане нашою новою традицією. 9:00. Неділя. 1 жовтня. Центральні площі та вулиці українських міст. Хвилина шани. Хвилина мовчання»

Zimbabwean President’s Growing Economy Claims Met With Doubt, Anger

Some Zimbabweans living in abject poverty are reacting angrily to claims by President Emmerson Mnangagwa that the country’s economy is the fastest growing in the southern African region. Columbus Mavhunga reports from Harare, where some economists and members of the main opposition say the president is being misinformed or does not understand basic economics. Camera —  Blessing Chigwenhembe.

«Укрзалізниця» запустить нові маршрути до трьох країн Європи

«Укрзалізниця» в жовтні планує запустити потяг нового сполучення «Рава-Руська – Варшава», який зможе щодня перевозити майже 500 пасажирів в обох напрямках»

Tourism Another Casualty of Morocco’s Earthquake

The earthquake that killed nearly 3,000 people in Morocco’s High Atlas Mountains this month also took a toll on the region’s flourishing tourist industry — a key source of jobs and income. The raft of tourist cancellations adds to the many challenges facing impoverished mountain communities as they begin the difficult task of rebuilding. Lisa Bryant reports for VOA from the Moroccan town of Amizmiz.

Нічна атака РФ: на переправі до Румунії був автобус із дітьми, його встигли вивести – Дімчогло

Автобус «швидко оформили, посадили на румунський пором, який вже практично відходив від берега, на початку ударів»