As Finances Improve, Greece Scraps Pension Cuts

Greece’s parliament on Tuesday voted to scrap plans to cut state pensions, in a motion led by the left-led governing coalition hoping to shore up its flagging support ahead of a general election next year.

Athens agreed two years ago to cut pensions in 2019, in an attempt to placate lenders and get the International Monetary Fund (IMF) to back a third financial bailout the country clinched with its euro zone partners in 2015.

Eventually the bailout, worth up to 86 billion euros, expired in August without IMF assistance, and Athens has said better-than-expected public finances enable it to rescind the planned cutbacks.

The European Commission has approved the government’s decision.

“The time has come for people to be rewarded for their sacrifices,” Prime Minister Alexis Tsipras told lawmakers ahead of the vote, calling the step a “necessary breath for the people of labor … who saw their pensions and their dignity hurt.”

Pensioners, who are in many households the only people with an income due to the highest unemployment rate in the eurozone, have seen earnings shrink by up to 40 percent since Greece toppled into crisis in late 2009.

Tsipras’ term ends in 2019. His Syriza party is trailing the conservative New Democracy by about 10 points in opinion polls.

Since 2010, Greece has signed up to three international bailouts totaling almost 290 billion euros, and will remain heavily indebted for years to come.

The country is monitored by its eurozone partners and the IMF to ensure it does not veer off post-bailout targets aimed at maintaining high budget surpluses in coming years.

New Democracy (ND) accused the government of increasing taxes and handing out benefits from budget revenues to win votes.

“You are wearing the mask of the philanthropist just to tip people from their own savings,” ND leader Kyriakos Mitsotakis told Tsipras in parliament.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Big Drop Reported in Child Labor in Cambodia Fashion Factories 

While the United Nations says child labor has fallen sharply in Cambodia’s garment factories, many informal subcontractors using children are escaping scrutiny, activists said Tuesday. 


Better Factories Cambodia, a U.N. International Labor Organization and World Bank initiative, found just 10 cases of child labor, down from 74 in 2014, in its latest survey of almost 500 licensed garment export factories. 


However, campaigners said that children turned away from factory jobs may be working elsewhere, including homes where garments are produced by subcontractors. 


“There have been major strides in eliminating child labor” in factories, said William Conklin, Cambodia country director for the Solidarity Center, a U.S.-based nonprofit promoting workers’ rights. 


“But what it doesn’t address is the issue in the subcontract area. That is a big, unknown area in Cambodia.” 


Cambodia’s garment industry is the largest employer in the country. About 40 percent of its GDP comes from garment exports, and the sector employs more than 800,000 workers. 


Cambodian factories supply global brands including Gap, Sweden-based H&M, and sportswear brands Nike, Puma and Adidas. 


The ILO report noted that child labor usually involves workers under age 15 who have presented false identity documents to get factory jobs. 

Trapped in bonded labor


Tens of thousands of Cambodian families, including children, are trapped in bonded labor, forced to make bricks in return for kiln owners’ settling their debts, British researchers said in October. 


Child workers are often from families who have had to migrate because climate change has hit their harvests, said Dy The Hoya, a program officer with the Phnom Penh-based Center for Alliance of Labor and Human Rights. 


“I do not see any change in the informal sector,” he told the Thomson Reuters Foundation. 


Esther Germans, a program manager with ILO, said the organization has no data on subcontractors. 


“It is generally assumed that working conditions are worse and one can expect more incidences of child labor since there is less scrutiny,” she said in emailed comments. 


Companies are facing growing scrutiny to ensure their operations are slave-free as rising demand for cheap clothing fuels labor exploitation in factories worldwide. 


The government, which has come under fire for its human rights record, said in October that it would increase the monthly minimum wage in the textile sector to $182 in January from $170. 


H&M, which hosted a summit on fair wages in the fashion industry in the Phnom Penh on Tuesday, said wages in Cambodian factories producing its clothing were 24 percent higher than the minimum.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Macron’s Concessions Set to Blow Out French Deficit

France will overshoot the European Union’s budget deficit ceiling next year without deeper spending cuts after President Emmanuel Macron caved in to anti-government protests.

Macron announced wage increases for the poorest workers and a tax cut for most pensioners on Monday in an effort to quell a near month-long public revolt.

But the measures will leave a 10 billion euro ($11 billion) hole in the Treasury’s finances, pushing France back over the EU deficit limit of 3 percent of national output and dealing a blow to Macron’s reformist credentials.

“We are preparing a fiscal boost for workers by accelerating tax cuts so that work pays,” Prime Minister Edouard Philippe told parliament. “That inevitably has consequences on the deficit.”

Philippe did not give details on the impact of the concessions on public finances or possible spending cuts, saying only that the government aimed to keep spending from increasing.

“Under all likelihood, the 2019 public deficit will print above the 3.0 percent benchmark,” Societe Generale economist Michel Martinez wrote in a research note.

Any failure to respect the EU deficit ceiling could shatter France’s fiscal credibility with its European partners after Paris flouted it for a decade before Macron took office. And any sign of leniency from Brussels could complicate the European Commission’s tense discussions with Italy about keeping its deficit down.


Italian Deputy Prime Minister Luigi Di Maio said Paris should be subject to the same treatment as Rome and now risked EU censure over its budget concessions.

“If the deficit/GDP rules are valid for Italy, then I expect them to be valid for Macron,” Di Maio said.

France’s 10-year borrowing costs climbed to their highest level compared with Germany in a year-and-a-half on Tuesday.

Europe’s Scope credit rating agency said it was unlikely Macron would be able to push through reforms of France’s costly pension and healthcare systems if he continued to lose public support.

Budget Minister Gerald Darmanin said Macron’s concessions would amount to 10 billion euros, including the cancelling of energy tax hikes announced last week.

Darmanin told senators the government now expected a budget deficit of 2.5 percent of GDP in 2019, excluding the one-off impact of a long-planned payroll tax rebate scheme becoming a permanent tax cut at a cost of 20 billion euros.

That compares with a previous 2019 deficit/GDP forecast of 1.9 percent without one-offs, or 2.8 percent overall. The new, higher underlying deficit thus implies pushing the overall number towards 3.4 percent next year without measures to rein in spending.

Moreover, the “yellow vest” protests are slowing economic growth. Two opinion polls on Tuesday showed roughly one in two French people think they should now end their protests.

An Elysee official said on Monday France had some wiggle room on spending if the tax rebate was not taken into account.

The European Union’s executive arm is to make a final assessment of France’s 2019 budget in the second quarter of next year when it releases new economic forecasts, a spokesman said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Представники українського консула в Москві відвідали шістьох захоплених військових – Денісова

Підлеглі консула України в Москві Альберта Чернякова 11 грудня відвідали в московському СІЗО «Лефортово» захоплених біля берегів Криму українських військових Олега Мельничука, Михайла Власюка, Віктора Беспальченка, Володимира Терещенка, Євгена Семидоцького і Володимира Лісового, повідомила український омбудсмен Людмила Денісова.

За словами консула, стан українців задовільний, настрій – оптимістичний, сподіваються на якнайшвидше повернення додому. Вони повідомили, що ще не зв’язувалися з родичами, але обов’язково їм передзвонять найближчим часом, написала на своїй сторінці в «Фейсбуці» уповноважена Верховної Ради України з прав людини.

За словами Денісової, консул повідомив, що військових утримують у двомісних камерах з телевізорами і холодильниками, є можливість користуватися бібліотекою.

«Наші моряки забезпечені теплим одягом і взуттям, а також наборами продуктів харчування, які передали волонтери. На умови утримання або застосування заходів фізичного впливу вони не скаржилися», – підкреслила Денісова.

25 листопада 2018 року біля Керченської протоки російські кораблі атакували й захопили український буксир «Яни Капу» і два катери – «Бердянськ» і «Нікополь». Унаслідок агресії троє моряків були поранені, а після так званого суду на території окупованого Криму всіх 24 полонених вивезли до сусідньої Росії. Зараз їх утримують у слідчих ізоляторах у Москві. Українська влада визнає їх військовополоненими.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Моґеріні: найнагальніший виклик для України – подолання корупції

Голова європейської дипломатичної служби Федеріка Моґерін заявляє, що, попри те, що чимало реформ в Україні почали «набирати форму», багато викликів у реорганізації держави в рамках наближення її до європейських стандартів, як того вимагають її громадяни, все ще залишаються невирішеними. Таку заяву Моґеріні зробила, обговорюючи стан імплементації Угоди про асоціацію Україна-ЄС у Європарламенті.

«Чимало викликів в Україні все ще залишаються, і цю думку поділяємо ми всі. Найнагальніший – це боротьба з корупцією», – заявила вона, наголошуючи, що ЄС очікує початку роботи Вищого антикорупційного суду, повної незалежності та свободи від політичного тиску всіх установ, що працюють в сфері подолання корупції. 

Читайте також: «Корупційний» реванш: 10 пасток для України

«Це стосується й прокурорів. Також має бути зрозуміло, що електронне декларування повинно бути інструментом зброї проти корупції, а не перешкодою в роботі неурядових організацій, що працюють над перетворенням України на місце, де живеться краще», – додає Моґеріні, вкотре закликаючи відкликання застосування електронного декларування для антикорупційних активістів. 

11 грудня ЄС направив Україні перший транш четвертої програми макрофінансової допомоги обсягом 500 мільйонів євро. Як повідомило Міністерство фінансів України, кошти скеровуються до державного бюджету і, будуть використані, зокрема, на забезпечення впровадження структурних реформ.




Build a better website in under an hour. Start for free at us!

«Неприйнятний випадок» – міністр екології про недопуск екоактивістів з України до Польщі

Міністр екології України Остап Семерак планує обговорити з польським колегою Генріком Ковальчиком заборону на в’їзд до Польщі кільком українським екологічним активістам, які прямували на Кліматичну конференцію ООН у місті Катовіце. Про це він розповів у коментарі Радіо Свобода.

«Я, звичайно, як міністр екології не маю мандату щодо міжнародних заяв у цій сфері, але, спілкуючись зі своїм колегою, польським міністром – у мене завтра запланована з ним зустріч, я буду про це говорити і говорити, що це неприйнятний випадок для України і української сторони. Ми будемо просити пояснень і роз’яснень, чому саме так сталося, і вирішення проблеми можливого накладання заборони в подальшому», – пообіцяв міністр.

Він розповів також, що завдяки роботі українського консульства тих громадських діячів, які були затримані в польському Перемишлі, не депортували з країни.

Читайте також: У Мінекології прокоментували 18-те місце України в рейтингу протидії змінам клімату​

«Ці люди залишилися в Польщі, вони беруть участь у роботі конференції. Ті активісти, які їхали з України і їх не впустили на кордоні – вичайно, не було можливості реагувтаи консулам, бо це не є територія (Польщі – ред.), і Міністерству закордонних справ і, відповідно, Міністерству екології. Мені невідомо, чи вони робили другу спробу чи не робили», – розповів Семерак.

Він додав: ті громадяни України, які отримали заборону на в’їзд до Польщі, мають звернутись до Міністерства закордонних справ України, аби МЗС змогло звернутись до польської сторони із запитом щодо причин та добиватися скасування заборони.

Сам Семерак також вирушає на Кліматичні переговори ООН, також відомі як COP24, у Катовіце. Він розповів, що протягом заходу планується розробити текст книги правил виконання Паризької угоди 2015 року. В разі ухвалення такий документ носитиме назву Катовіцької книги правил.

Читайте також: У 2018-му викиди вуглекислого газу сягнуть рекордного рівня – дослідження

«Основним завданням цієї конференції є підготовка і ухвалення Книги правил. Це регламент роботи і виконання тих домовленостей, які досягнуті і зафіксовані в Паризькій кліматичній угоді. Справді, це величезна титанічна праця, яку фахівці та спеціалісти Міністерства екології та інших міністерств працюють фактично починаючи з 2015 року», – каже міністр.

Хоча основним завданням є ухвалення цього документу, Семерак також очікує, що в рамках переговорів відбудуться зібрання сторін Кіотського протоколу і Паризької угоди.

10 грудня представники міжнародної екологічної організації зареєстрували відкритий лист і петицію до уряду Польщі та Організації Об’єднаних Націй через те, що кількох її представників з України, Грузії та Киргизстану не впустили до країни в той час, як там тривали міжнародні кліматичні переговори ООН.

Кліматичні переговори ООН, або COP24, тривають з 2 по 14 грудня 2018 року в польському місті Катовіце.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Мінекології прокоментували 18-е місце України в рейтингу протидії змінам клімату

Те, що Україна поліпшила свої позиції, піднявшись із 18-го на 20-е місце в рейтингу Climate Change Performance Index 2019, пов’язано зі змінами в українському законодавстві протягом 2018 року, вважає міністр екології Остап Семерак.

«Це дуже позитивна оцінка: у порівнянні з попереднім роком Україна піднялася на два пункти вгору. Очевидно, це продиктовано тими рішеннями, які Україна ухвалила, формуючи свою кліматичну політику. В першу чергу я маю на увазі прийняття стратегії низьковуглецевого розвитку і схвалення урядом двох законопроектів, які зараз перебувають на розгляді у Верховній Раді. Перший – це про озоноруйнівні речовини, і другий – це закон про звітність, моніторинг і верифікацію викидів парникових газів. Окрім цього, звичайно, береться статистика зі звітності, яку подає Україна і яка сертифікується секретаріатом ООН в рамках Конвенції по боротьбі зі зміною клімату і виводяться загальні показники», – розповів він у коментарі Радіо Свобода.

Читайте також: У 2018-му викиди вуглекислого газу сягнуть рекордного рівня – дослідження​

Семерак розповів, що укладачі рейтингу не зверталися до українських урядовців для збору даних, а збирають інформацію з відкритих джерел.​

Укладачі рейтингу – німецькі дослідники Ян Берк, Урсула Гаґен, Франциска Мартен, Ніклас Гене і Штефан Зінґер – вважають українську кліматичну політику «недостатньо амбітною». Однак міністр вказує на те, що Кабінет міністрів протягом останнього року ухвалив низку документів, які визначають державний підхід до проблеми зміни клімату, у відповідності до ухваленої в 2015 році Паризької угоди.

«Згідно з Концепцією про нову кліматичну політику, український уряд схвалив Національний план реалізації цієї політики, там є конкретні пункти, які стосуються кожного з нас, які мають терміни, свої виміри показників, також ми стратегію низьковуглецевого розвитку підготували. Також ми зараз приступаємо до підготовки плану заходів по адаптації до змін клімату. Тому що зміни клімату, на жаль, є станом на сьогодні незворотніми, і вони будуть відбуватися іще протягом наступних років. До них треба вже адаптовуватись», – пояснює він.

Читайте також: У Києві посилили контроль за хвойними насадженнями перед новорічними святами – КМДА​

Національний план реалізації Концепції про кліматичну політику на 2018 рік передбачав, зокрема, ухвалення закону «Про засади моніторингу, звітності та верифікації викидів парникових газів» – він зареєстрований у парламенті з 1 листопада 2018 року. На 2019 рік заплановане затвердження Державної науково-технічної програми у сфері зміни клімату.

10 грудня три німецькі організації оприлюднили звіт Climate Change Performance Index 2019, в якому Україна посідає 18-е місце, очоливши таким чином групу країн із середнім рівнем успішності в протидії змінам клімату. Минулого року Україна була на 20-му місці.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Запоріжжі стартував правозахисний «Марафон написання листів-2018»

У Запоріжжі 11 грудня стартувала акція збору листів у рамках щорічної ініціативи міжнародної правозахисної організації Amnesty International «Марафон написання листів-2018». Цього року збір підписів ведеться, зокрема, щодо справ двох українських активісток – Віталіни Коваль та Катерини Гадзюк. 

«Справа Катерини Гадзюк – коли вона потрапила до списку Amnesty, Катерина ще буда живою. Тобто це справа, коли власне вимагається від прокуратури розслідувати цю справу. Коли ми стартували з марафоном, то дізналися, що Катерина не витримала усіх тих ушкоджень, які були заподіяні. Це вже той випадок, коли не можна написати листа підтримки людини. Ще один – кейс Віталіна Коваль, активістка з Ужгорода. На щорічній акції, де жінки стали з плакатом «8 березня – жіноча солідарність», «Права жінок», їх облили фарбою емалевою. Віталіні максимум дісталося, в неї було ушкоджене око, дуже серйозні опіки. Чому її справа розглядається? Вона травмована 10 годин перебувала у відділку поліції і вимагала, щоб справу класифікували за 161 статтею – стаття про насильство на ґрунті ненависті», – розповіла активістка Amnesty International Наталя Лобач. 

Як повідомляє кореспондент Радіо Свобода, учасники акції могли написати листа підтримки активістам, чиї справи цього року відібрані для участі у марафоні, а також підписати звернення до урядів країн, де живуть герої марафону. 

Збір підписів в рамках марафону в Запоріжжі також відбудеться 12 грудня у приміщення Запорізького національного університету й 14 грудня – в офісі громадської організації «Інсайт».

Ідея щорічного марафону полягає в тому, що мільйони людей у всьому світі одночасно надсилають листи на захист жертв порушень прав людини, вимагаючи від урядів відповідних держав вжити заходів для виправлення ситуації. Цього року в рамках марафону відібрано історії восьми людей, на захист яких підписуються петиції. Особливістю цьогорічної акції є те, що всі восьмеро, на підтримку яких ведеться збір підписів, є жінками. 


Build a better website in under an hour. Start for free at us!