Amazon HQ Favorites: Similar Basics, Different Vibes

The communities said to be favored to become homes to a pair of big, new East Coast bases for Amazon are both riverfront stretches of major metropolitan areas with ample transportation and space for workers.

But there are plenty of differences between New York’s Long Island City and Crystal City in northern Virginia.

 

Set within eyeshot of the nation’s capital, Crystal City is a thicket of 1980s-era office towers trying to plug into new economic energy after thousands of federal jobs moved elsewhere.

 

Rapidly growing Long Island City is an old manufacturing area already being reinvented as a hub for 21st-century industry, creativity and urbane living.

 

Seattle-based Amazon, which set out last year to situate one additional headquarters but now may reportedly open two, has declined to comment on its plans. But people familiar with the talks said this week that Long Island City and Crystal City have emerged as front runners for the “HQ2” project and its total of 50,000 jobs.

 

A look at two communities said to be at the top of Amazon’s list.

 

Long Island City

 

It’s already the fastest-developing neighborhood in the nation’s most populous city, and Amazon could pump up the volume in this buzzy part of Queens.

 

If chosen, the neighborhood stands to burnish New York City’s reputation as a tech capital. Landing Amazon would also cement Long Island City’s transformation from a faded manufacturing zone to a vibrant, of-the-moment enclave of waterfront skyscrapers, modernized warehouses and artsy-tech ambience across the East River from midtown Manhattan.

 

“I joke that we’re experiencing explosive growth 30 years in the making,” says Elizabeth Lusskin, president of the Long Island City Partnership, a neighborhood development group.

 

But Long Island City also has been straining to handle its growth.

 

Days before the potential Amazon news emerged, the city announced a $180 million plan to address Long Island City’s packed schools, street design and a sewage system that groans in heavy rain. But those projects will just catch up with current needs, says area City Councilman Jimmy van Bramer.

 

“I know that there are a lot of people cheerleading for this, but HQ2 has to work for Queens and the people of Queens. It can’t just be good for Amazon,” says van Bramer, a Democrat.

 

Once a bustling factory and freight-moving area, Long Island City saw many of its plants and warehouses closed as manufacturing shriveled in New York City.

 

The neighborhood’s rebirth began in the 1980s, when officials broached redeveloping a swath of the waterfront, while artists were drawn by warehouse spaces, affordable rents and a building that is now the MoMA PS1 museum. Silvercup Studios — where such TV shows as “Sex and the City,” “30 Rock” and “The Sopranos” have been filmed — opened in 1983.

 

Long Island City gained a new commercial stature, and the start of a high-rise skyline, when the banking giant now called Citi opened an office tower there in 1989. But the area’s growth lately has been driven by residential building.

 

Some 9,150 new apartments and homes have been built since 2010, more than in any other New York City neighborhood, according to the city Planning Department . Thousands more units are in the works.

 

New York has striven for nearly a decade to position itself as a tech hotspot.

 

Venture capitalists poured $5.8 billion into New York-area startups last quarter, more than any other region except the San Francisco area, according to the consulting and accounting firm PwC . Established tech giants, including Google and Facebook, have been expanding their New York footprints.

 

Still, landing HQ2 would represent “incredible validation of just how far New York has come,” says Jonathan Bowles, executive director of the Center for an Urban Future think tank.

 

Waiting for a subway, Long Island City community board chairwoman Denise Keehan-Smith could envision Amazon benefiting the neighborhood.

 

“But I think we have to be careful about it,” she said.

 

Crystal City

 

If any place in America can absorb 25,000 Amazon jobs without disruption, it may well be Crystal City, Virginia, where nearly that many jobs have vanished over the last 15 years.

 

The neighborhood in Arlington County is bounded by the Potomac River and the nation’s capital on one side, by the Pentagon on another and Reagan National Airport on a third.

 

Despite its prime location and abundant transportation options, the neighborhood has been hit by a massive outflow of jobs. The Patent and Trademark Office began moving more than 7,000 jobs out of Crystal City in 2003. In 2005, the Defense Department announced plans to move roughly 17,000 jobs elsewhere as part of a base realignment.

 

Arlington County has worked hard to bring in new employers, and had some success. The Public Broadcasting Service moved its headquarters to Crystal City in 2006.

 

Still, large swaths of the neighborhood remain vacant. Among other challenges, the area has fought to overcome a reputation for outdated architecture.

 

Crystal City is populated by 70s and80s-era office buildings. The buildings are connected by a network of tunnels populated with food-court style dining options, hair salons and newsstands. The tunnels leave the ground-level outdoor streetscape sometimes looking empty.

 

Brookings Institution urban planner Jenny Schuetz suggested the buildings may require an upgrade, or even replacement. But she noted that while people often associate tech companies with converted lofts or state-of-the art workspaces, many big Silicon Valley tech companies actually work out of `80s-era office buildings.

 

For all the talk about antiquated architecture, people who’ve actually worked in Crystal City appreciate its convenience and its worker-friendly features, including the tunnels.

 

“I loved it here,” said Christine Gentry of Greenbelt, Maryland, as she ate breakfast in a largely empty food court. She works for the Patent and Trademark Office and preferred the days when her office was in Crystal City.

 

“Everything is accessible here,” she said. “When it was raining or snowing or sleeting, I never had to go out.”

 

Perhaps no place better illustrates the vibe of Crystal City than the region’s only revolving restaurant, the Skydome atop the Doubletree Crystal City. Diners enjoy a panoramic view of the D.C. skyline, completing a full rotation every 47 minutes.

 

Sam Getachew, the hotel’s food and beverage manager, said the restaurant fits the neighborhood’s retro atmosphere.

 

“It’s huge draw,” Getchew said. “People come for the curiosity of it.”

The only downside, he said, is that “when customers get up to go to the restroom, they don’t know where they are when they come back.”

 

 

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Дніпро: суд не зміг пояснити, чому про скасування рішення про декомунізацію вулиці повідомили майже через рік

Бабушкінський районний суд Дніпра не може пояснити, чому рішення, яке скасовує розпорядження міського голови про перейменування вулиці Героїв Сталінграда на проспект Богдана Хмельницького, було оприлюднене через майже рік після ухвалення. Про це йдеться у відповіді на інформаційний запит Радіо Свобода, отриманій з суду в понеділок.

За текстом документа, підписаного головою суду Ігорем Литвиненком, стаття 48 Закону України «Про судоустрій і статус суддів» гарантує суддям самостійність у здійсненні правосуддя, їхню незалежність від будь-якого незаконного впливу.

«З цих підстав надати вам інформацію, чому саме суддею Бабушкінського районного суду Дніпропетровська Шевцовою Т.В. вищевказане рішення не було направлено до Єдиного реєстру судових рішень, не можу», – йдеться у відповіді.

Читайте також: Дніпро: Рішення суду про скасування перейменування вулиці Героїв Сталінграда не набуло чинності – мерія​

У суді також поінформували, що суддя, яка ухвалювала рішення, у червні 2018 року рішенням Третьої дисциплінарної палати Вищої ради правосуддя, була притягнута до дисциплінарної відповідальності, щодо неї зробили подання про звільнення. Після цього відповідальною особою з надіслання до Реєстру електронних копій судових рішень був призначений помічник судді.

Постанова суду від 31 жовтня 2017 року була направлена до Єдиного державного реєстру судових рішень 24 жовтня 2018 року, підтвердили в суді.

Раніше в мерії Дніпра повідомили, що міськрада подала апеляцію на рішення Бабушкінського районного суду міста, який скасував розпорядження міського голови про перейменування – в рамках декомунізації – вулиці Героїв Сталінграда на проспект Богдана Хмельницького.

Рішення суду було ухвалене ще 31 жовтня 2017 року, але на судовому засіданні було оголошено тільки вступну й резолютивну частини постанови. Повний текст постанови міська рада отримала лише 29 вересня 2018 року й тоді тільки змогла підготувати і подати апеляційну скаргу.

Читайте також: У центрі Дніпра невідомі залили фарбою пам’ятник комсомольцям – фото

1 листопада 2017 року у прес-службі партії «Опозиційний блок» повідомили, що суд задовольнив позов депутата від фракції партії в міськраді Дніпра Олександра Сироти до колишньої виконувачки обов’язків міського голови Галини Булавки щодо перейменування вулиці Героїв Сталінграда на проспект Богдана Хмельницького, скасувавши перейменування.

Повідомлялось, що Сирота подав до суду на Булавку ще в березні 2016 року. На думку позивача, назва вулиці не підпадала під декомунізацію, адже «ніяк не пов’язана ні з комуністичним режимом, ні з іменем Сталіна», а дана «на честь жертв Сталінградської битви».

У листопаді 2015 року в рамках виконання законів про декомунізацію в Дніпрі змінили назви кількох десятків топонімів. Відповідне розпорядження підписала тодішня виконувач обов’язків мера Галина Булавка після консультацій з Українським інститутом національної пам’яті. Згідно з документом, вулиця Героїв Сталінграда стала проспектом Богдана Хмельницького.

Більше цікавих новин, які не потрапили на сайт, – у Telegram-каналі Радіо Свобода. Долучайтеся!

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Україна і США домовилися далі протистояти «Північному потокові-2» – МЗС

Україна і Сполучені Штати Америки домовилися далі протистояти російському газотранспортному проектові «Північний потік-2», повідомило Міністерство закордонних справ України за результатами візиту до України міністра енергетики США Ріка Перрі.

«Було домовлено і надалі протидіяти спільними зусиллями реалізації проекту «Північний потік-2», який підриває європейську енергетичну безпеку та стабільність», – мовиться в повідомленні про один із результатів зустрічі міністра закордонних справ України Павла Клімкіна з американським урядовцем.

Під час зустрічі міністри обговорили питання українсько-американського співробітництва в енергетичній сфері, зокрема, посилення енергетичної незалежності України, повідомили в МЗС.

За результатами переговорів також підписано спільну декларацію стосовно намірів продовжити на наступні п’ять років дію Угоди між урядом України і урядом Сполучених Штатів Америки щодо підвищення експлуатаційної безпеки, зниження ступеня ризику експлуатації та зміцнення систем регулювання цивільних атомних об’єктів в Україні, мовиться в повідомленні.

США вже давно підтримують Україну у протистоянні російському проектові «Північний потік-2» та іншим, що мають на меті збільшити постачання російського газу до Європи, при цьому оминаючи територію України. Раніше 12 листопада Рік Перрі, зустрічаючись у Києві з прем’єр-міністром України Володимиром Гройсманом, заявив, що Сполучені Штати Америки залишаються супротивниками будівництва газопроводів «Північний потік-2» і «Турецький потік». «Громадяни України й Європи не повинні стати заручниками постачання енергоресурсів з одного джерела», – наголосив він.

Попередніми днями під час перебування в Києві Перрі також наголошував, що незначна кількість держав Євросоюзу, яка прагне реалізації російського проекту «Північний потік-2», має розуміти комерційну нежиттєздатність цього проекту.

Раніше цього тижня 66 членів Європейського парламенту з п’яти різних політичних груп, а також члени парламентів окремих держав написали відкритий лист канцлерові Німеччини Анґелі Меркель, у якому виступили проти політики Німеччини на підтримку російського проекту «Північний потік-2». У США привітали це звернення і також засвідчили свою опозицію до цього енергетичного проекту.

Україна і деякі європейські країни, а також США називають проект «Північний потік-2» суто політичним, без економічного обґрунтування, і закликають заблокувати його. На їхню думку, він має на меті збільшити залежність Європи від російського газу і водночас позбавити російського газового транзиту Україну і деякі східноєвропейські держави, тим самим зробивши їх вразливими перед російським газовим шантажем. Тим часом низка країн-членів Європейського союзу, в першу чергу Німеччина, компанії з яких беруть участь у будівництві газопроводу, підтримує «Північний потік-2» і говорить про нього як про «суто економічний проект». Але при цьому Меркель останнім часом заявляє, що робота нового газопроводу буде можлива лише в разі, якщо Росія не припинить транзит газу через Україну.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



В Білорусі вшанували пам’ять українців-жертв Голодомору

В білоруському містечку Довськ місцеві українці влаштували акцію пам’яті жертв Голодомору 1932-1933 років. На події був присутній зокрема посол України в Білорусі Ігор Кизим.

«Ми знову і знову згадуємо Голодомор, щоб це ніколи більше не повторилося. Ми пам’ятаємо – світ визнає», – заявив він.

Очільник дипломатичної місії підкреслив, що причиною голоду був не неврожай, а свідома політика радянської влади. За мінімальними оцінками, голодною смертю в 1932-1933 роках померли чотири мільйони українців.

Читайте також: «Енциклопедія Голодомору»: понад тисяча статей про Великий Голод 1932-1933 років​

«Це як два Мінська, як Київ нині», – порівняв він.

В ході акії також освятили Хрест пам’яті. Його в Довську поставили у 2003 році з ініціативи української діаспори і посольства України в Білорусі. Хрест символізує вдячність білорусам за допомогу українцям під час штучного голоду.

До 85-ї річниці Голодомору дерев’яного хреста замінили на металічний.

Під час Голодомору 30-х років чимало українців змогли врятуватись від смерті, знайшовши притулок на території сучасної Білорусі, нагадала керівниця центру української культури «Січ» Валентина Логвін.

Читайте також: Свідок Голодомору професор Корунець розповів про пережите у дитинстві

«Свідчення того, як білоруси допомагали українцям, знаходили в експедиціях у Мозирському, Бобруйському районах білоруського Полісся. Хрест у Довську – символ подяки всім білорусам», – сказала вона.

Скільки конкретно українців змогли втекти від Голодомору до Білорусі, наразі невідомо – через закриті архіви КДБ Білорусі дослідники не можуть повністю відновити картину тих подій.

Україна з посиланням на дані науково-демографічної експертизи стверджує, що загальна кількість людських втрат від Голодомору 1932–33 років становить майже 4 мільйони осіб, а втрати українців у частині ненароджених становлять понад 6 мільйонів.

Більше цікавих новин, які не потрапили на сайт, – у Telegram-каналі Радіо Свобода. Долучайтеся!

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



За 12 листопада бойовики стріляли чотири рази, втрат немає – штаб

Протягом доби 12 листопада підтримувані Росією бойовики чотири рази порушили режим тишу і двічі застосовували озброєння, заборонене Мінськими угодами, повідомляють у штабі Операції об’єднаних сил.

«Окупанти відкривали прицільний вогонь з гранатометів різних систем, великокаліберних кулеметів та стрілецької зброї по позиціях Об’єднаних сил неподалік населених пунктів Старий Айдар, Вільний, Троїцьке та Красногорівка. Крім того, поблизу Троїцького та хутора Вільного, що знаходяться на Попаснянському напрямку, противник застосував міномети калібру 82 міліметри», – йдеться в заяві.

Як стверджують у штабі, вбитих та поранених серед українських військовослужбовців цієї доби немає.

У незаконному збройному угрупованні «ДНР» звинувачують Збройні сили України у семи випадках порушення режиму тиші, в ході яких військові нібито випустили по окупованих територіях Донецької області 27 боєприпасів.

В угрупованні «ЛНР» вдень 12 листопада заявили, що ЗСУ використала в обстрілах підконтрольної бойовикам території Луганської області 30 боєприпасів.

Читайте також: День «виборів» по-донбаськи: особливості голосування в окупації​

Тристороння контактна група з урегулювання ситуації на Донбасі домовилася про чергове перемир’я, починаючи з півночі 29 серпня. Рішення ухвалили у зв’язку з початком навчального року. Однак в перші ж години ОБСЄ зафіксувала порушення домовленостей.

Раніше схожі режими тиші також не дотримувалися, сторони звинувачували в порушеннях одна одну.

Унаслідок російської гібридної агресії на сході України з квітня 2014 року в регіоні, за даними ООН, загинули понад 10 тисяч людей іще станом на кінець 2017 року – відтоді нових даних не оголошували.

Більше цікавих новин, які не потрапили на сайт, – у Telegram-каналі Радіо Свобода. Долучайтеся!

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



У світі знову засудили «вибори» на частині Донбасу й закликали ліквідувати «ДЛНР»

У США і Євросоюзі також дали знати про можливість нових санкцій проти Росії через ці «вибори»

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



«Нафтогаз» підписав меморандум про скорочення шкідливих викидів

Меморандум про взаєморозуміння є першим етапом втілення Програми скорочення викидів метану вздовж ланцюжка постачання газу

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



UK PM May Stares into Brexit Abyss as Domestic Opposition Mounts

Prime Minister Theresa May’s Brexit strategy came under attack from all sides on Monday, increasing the risk that her plan for leaving the EU will be voted down by parliament and thrust the United Kingdom towards a potentially chaotic “no-deal” Brexit.

Less than five months before Britain is due to leave the European Union on March 29, negotiators are still haggling over a backup plan for the land border between British-ruled Northern Ireland and EU member Ireland, if they fail to clinch a deal.

May’s compromise Brexit plan, which seeks to leave the EU but keep closer trade ties, is facing opposition from Brexiteers, pro-Europeans, the Northern Irish party that props up her government, and even some of her own ministers.

Asked if there was any chance May’s plan could pass parliament, former education minister Justine Greening, who supported staying in the European Union, said “no.”

“I think it’s the worst of all worlds,” Greening she told BBC radio. “It leaves us with less influence, less controls over the rules we have to follow.”

Sterling plunged to a 1-1/2 week low of $1.2841 as the dollar strengthened broadly and doubts grew over May’s ability to clinch a Brexit deal and get it passed.

Traders cited a report by the Independent newspaper that May had been forced to cancel an emergency cabinet meeting to approve a draft deal. A government source later said no cabinet meeting had ever been scheduled for Monday.

The Brexit deal — or the lack of one — will shape Britain’s prosperity for generations to come.

Economists polled by Reuters last week said there remains a one-in-four chance that London and Brussels will fail to reach a deal on the terms of departure.

Brexit ever?

Both sides need an agreement to keep trade flowing between the world’s biggest trading bloc and the fifth largest global economy. The other 27 members of the EU combined have about five times the economic might of Britain.

But May has struggled to untangle nearly 46 years of membership without damaging trade or upsetting the lawmakers who will ultimately decide the fate of any deal she can secure.

While May has for months faced fierce opposition from Brexit-supporting lawmakers, who say she has betrayed the referendum result by seeking such close ties with the EU, she is now facing increasing pressure from pro-Europeans too.

Jo Johnson, the younger brother of leading Brexiteer and former foreign minister Boris, resigned from May’s government last Friday, calling in a withering critique for another referendum to prevent her Brexit plans unleashing Britain’s biggest crisis since World War II.

If a deal is voted down by parliament, the United Kingdom will face an uncertain future: leaving abruptly without a deal, the collapse of May’s government, an election, or, as some opponents of Brexit hope, a new referendum.

Brexiteers say leaving without a deal might be damaging in the short term but that in the longer term it would be better than signing up to obey rules from the EU for decades to come.

It is unlikely that there will be a breakthrough in negotiations this month, with any deal probably pushed back into December, Belgian Foreign Minister Didier Reynders said on Monday.

“We are waiting for new news from London… We have time, but not so much. For this month, it’s very difficult to make real progress, but before Christmas I’m hoping that it will be possible,” Reynders told reporters before a meeting of national ministers on Brexit in Brussels.

EU leaders had previously penciled in a summit for November to sign off on a deal with London as long as there was decisive progress. However, Brussels and London cannot agree how to guarantee there is no return of border controls on the frontier between Northern Ireland and the Irish Republic.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!