Rising Oil Prices Haven’t Hurt US Economy

America’s rediscovered prowess in oil production is shaking up old notions about the impact of higher crude prices on the U.S. economy.

It has long been conventional wisdom that rising oil prices hurt the economy by forcing consumers to spend more on gasoline and heating their homes, leaving less for other things.

Presumably that kind of run-up would slow the U.S. economy. Instead, the economy grew at its fastest rate in nearly four years during the April-through-June quarter.

President Donald Trump appears plainly worried about rising oil prices just a few weeks before mid-term elections that will decide which party controls the House and Senate.

“We protect the countries of the Middle East, they would not be safe for very long without us, and yet they continue to push for higher and higher oil prices!” Trump tweeted Thursday. “We will remember. The OPEC monopoly must get prices down now!”

Members of The Organization of the Petroleum Exporting Countries, who account for about one-third of global oil supplies, are scheduled to meet this weekend with non-members including Russia.

The gathering isn’t expected to yield any big decisions — those typically come at major OPEC meetings like the one set for December. Oil markets, however, were roiled Friday by a report that attendees were considering a significant increase in production to offset declining output from Iran, where exports have fallen ahead of Trump’s re-imposition of sanctions.

OPEC and Russia have capped production since January 2017 to bolster prices. Output fell even below those targets this year, and in June the same countries agreed to boost the oil supply, although they didn’t give numbers.

Rising oil prices

Oil prices are up roughly 40 percent in the past year. On Friday, benchmark U.S. crude was trading around $71 a barrel, and the international standard, Brent, was closing in on $80.

The national average price for gasoline stood at $2.85 per gallon, up 10 percent from a year ago, according to auto club AAA. That increase likely would be greater were it not for a slump in gasoline demand that is typical for this time of year, when summer vacations are over.

The United States still imports about 6 million barrels of oil a day on average, but that is down from more than 10 million a decade ago. In the same period, U.S. production has doubled to more than 10 million barrels a day, according to government figures.

“Because the U.S. now is producing so much more than it used to, [the rise in oil prices] is not as big an impact as it would have been 20 years ago or 10 years ago,” said Michael Maher, an energy researcher at Rice University and a former Exxon Mobil economist.

The weakening link between oil and the overall economy was seen — in reverse — three years ago. Then, plunging oil prices were expected to boost the economy by leaving more money in consumers’ pocket, yet GDP growth slowed at the same time that lower oil prices took hold during 2015.

Other economists caution against minimizing the disruption caused by energy prices.

“Higher oil prices are unambiguously bad for the U.S. economy,” said Philip Verleger, an economist who has studied energy markets. “They force consumers to divert their income from spending on other items to spending on fuels.”

Since energy amounts to only about 3 percent of consumer spending, a cutback in that other 97 percent “causes losses for those who sell autos, restaurants, airlines, resorts and all parts of the economy,” Verleger said.

Pack leader

The federal Energy Information Administration said this month that the U.S. likely reclaimed the title of world’s biggest oil producer earlier this year by surpassing the output of Saudi Arabia in February and Russia over the summer. If the agency’s estimates are correct, it would mark the first time since 1973 that the U.S. has led the oil-pumping pack.

And that has made the impact of oil prices on the economy a more complicated calculation.

When oil prices tumbled starting in mid-2014, U.S. energy producers cut back on drilling. They cut thousands of jobs and they spent less on rigs, steel pipes and railcars to ship crude to refineries. That softened the bounce that economists expected to see from cheaper oil.

Now, with oil prices rising, energy companies are boosting production, creating an economic stimulus that offsets some of the blow from higher prices on consumers. Oil- and gas-related investment accounted for about 40 percent of the growth in business investment in the April-June quarter this year.

Moody’s Analytics estimates that every penny increase at the pump reduces consumer spending by $1 billion over a year, and gasoline has jumped 24 cents in the past year, according to AAA. That is “a clear-cut negative,” but not deeply damaging, said Ryan Sweet, director of real-time economics at Moody’s.

“Usually with gasoline prices, speed kills — a gradual increase [like the current one], consumers can absorb that,” Sweet said. Consumers have other factors in their favor, he added, including a tight job market, wage growth, better household balance sheets, and the recent tax cut.

Sweet said the boon that higher prices represent to the growing energy sector, which can invest in more wells, equipment and hiring, means that the run-up in crude has probably been “a small but net positive” for the economy.

“That could change if we get up to $3.50, $4,” he said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

US Official ‘Optimistic’ About Resolving Trade Dispute with China 

The United States is optimistic about finding a way forward in trade talks with China, but no date has yet been determined for further talks between the two countries, according to a senior White House official. 

The official told reporters Friday at the White House that China “must come to the table in a meaningful way” for there to be progress on the trade dispute. 

The official, speaking on condition of anonymity, said while there is no confirmed meeting between the United States and China, the two countries “remain in touch.”

“The president’s team is all on the same page as to what’s required from China,” according to the official. 

The Trump administration has argued that tariffs on Chinese goods would force China to trade on more favorable terms with the United States.

It has demanded that China better protect American intellectual property, including ending the practice of cybertheft. The Trump administration has also called on China to allow U.S. companies greater access to Chinese markets and to cut its U.S. trade surplus.

Earlier this week, the United States ordered duties on another $200 billion of Chinese goods to go into effect on September 24. China responded by adding $60 billion of U.S. products to its import tariff list.

The United States already has imposed tariffs on $50 billion worth of Chinese goods, and China has retaliated on an equal amount of U.S. goods.

Earlier this month, President Donald Trump threatened even more tariffs on Chinese goods — another $267 billion worth of duties that would cover virtually all the goods China imports to the United States.

“That changes the equation,” he told reporters.

China has threatened to retaliate against any potential new tariffs. However, China’s imports from the United States are $200 billion a year less than American imports from China, so it would run out of room to match U.S. sanctions.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Ситник заперечує, що попереджав Омеляна про обшуки

Голова Національного антикорупційного бюро України Артем Ситник заперечує, що попереджав міністра інфраструктури Володимира Омеляна про обшуки.

«Звичайно, були (контакти – ред.). Я не попереджав його про обшуки. Контакти були і дуже багато, тому що міністр постійно звертався, передавав матеріали по «Укрзалізниці» й інших справах, які стосувалися Міністерства інфраструктури», – сказав Ситник в ефірі телеканалу «UA:Перший».

20 вересня Омелян заявив, що Ситник попереджав його про обшуки. Після цього Спеціалізована антикорупційна прокуратура зареєструвала кримінальне провадження через можливе розголошення директором НАБУ даних досудового розслідування.

Зранку 13 вересня Національне антикорупційне бюро України повідомило Омеляну про підозру в незаконному збагаченні й декларуванні недостовірної інформації.

Міністр заявив про тиск з боку НАБУ, але додав, що йти у відставку не планує.

Дивіться також: Холодницький і Ситник прокоментували конфлікт між САП та НАБУ – відео

14 вересня Солом’янський районний суд Києва віддав Омеляна на поруки міністра молоді і спорту Ігоря Жданова та народного депутата Федора Бендюженка. Спеціалізована антикорупційна прокуратура просила для Омеляна п’ять мільйонів гривень.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Каліфорнії заборонили пластикові трубочки, але зробили винятки

В американському штаті Каліфорнія з 1 січня 2019 року буде заборонено роздавати пластикові трубочки до напоїв у ресторанах. Закон ухвалений для боротьби із забрудненням Світового океану відходами з пластмаси.

Заборона на пластикові трубочки не стосуватиметься ресторанів швидкого харчування. В інших закладах трубочку можна буде отримати, лише особисто звернувшись до офіціанта. Порушники закону будуть зобов’язані заплатити штраф до 300 доларів. Каліфорнія стала першим штатом, який запроваджкє заборону на використання одноразових трубочок для пиття.

За даними екологів, у 2012 році кількість пластикового сміття у Світовому океані становила приблизно 165 мільйонів тонн. У 2014 році на поверхні океану лежало 268 940 тонн пластику. Загальна кількість окремих частин відходів з пластмаси становить понад п’ять трильйонів.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Прокуратура вимагає скасувати рішення, яким російську мову визнали регіональною на Донеччині

Прокуратура Донеччини звернулася до суду з вимогою скасувати рішення, яким російську мову визнали регіональною в Донецькій області.

Правоохоронці зазначили, що таке рішення Донецька обласна рада ухвалила 16 серпня 2012 року з метою виконання вимог закону «Про засади державної мовної політики». Водночас 28 лютого 2018 року цей закон був визнаний неконституційним.

«При цьому Донецькою обласною радою не вжито жодних заходів щодо скасування прийнятого нею рішення», –  підкреслили в прокуратурі.

Ухвалений за президентства Віктора Януковича у 2012 році закон «Про засади державної мовної політики» передбачав запровадження офіційної двомовності в регіонах, де чисельність національних меншин перевищує 10 відсотків.

Верховна Рада України проголосувала за скасування «мовного закону» 23 лютого 2014 року, однак президент його не підписував і не ветував.

28 лютого Конституційний суд України визнав закон «про засади державної мовної політики», так званий «закон Колесніченка-Ківалова», неконституційним.





Не знаєш державної мови – будеш маргіналом без перспектив, без кар’єри, без майбутнього​

Українська красуня біля моря. Одеса стає україномовною

Українське Азовське море: україномовний простір – запорука цілісності держави

75% української мови: в тому числі і для мовлення на ОРДЛО та Крим

В Україні розпочинається десятиліття української мови – указ

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

В Україні видали 10 мільйонів біометричних закордонних паспортів

В Україні видали 10 мільйонів біометричних закордонних паспортів, повідомила прес-служба Міністерства внутрішніх справ України. Власницею ювілейного паспорта стала киянка Поліна Савіна.

«У нас відбувається надзвичайно урочиста подія. Півтора року тому я був перший українським громадянином, який отримав перший біометричний паспорт. І сьогодні паспорт буде отримувати 10-мільйонний громадянин України. Наші паспорти вже більше, ніж півроку приймає Європа, і ми не створили жодних проблем нашим партнерам з ЄС», – сказав президент України Петро Порошенко.

Він зазначив, що кожен четвертий українець отримав біометричний паспорт.

Міністр внутрішніх справ України Арсен Аваков, зі свого боку, розповів, що безвізовим режимом скористалися понад шість мільйонів українців.

У червні 2017 року набрала чинності візова лібералізація для українців при короткотермінових подорожах до країн ЄС і «шенгену» (до 90 днів протягом кожних 180 днів без права працевлаштування). Безвізовий режим стосується всіх держав-членів Європейського союзу, крім Великої Британії й Ірландії, а також країн «шенгенської зони» з-поза меж ЄС. Цей режим наразі не стосується так званих «заморських володінь» Нідерландів і Франції.

Відповідно до рейтингу Global Passport Power Rank 2018, український паспорт посів 24-е місце за спектром можливостей, які надає своєму власнику.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Україна – друга в світі за швидкістю відкриття даних

Україна стала одним із лідерів за швидкістю розкриття даних за рейтингом Open Data Barometer. Дослідження, на основі якого укладено перелік, охоплює перелік з липня 2016 по вересень 2017 року.

Згідно з рейтингом, Україна ділить друге місце за швидкістю розвитку відкритих даних з Колумбією та Кореєю. З моменту публікації першого видання рейтингу вона наростила в ньому 25 балів.

У загальному рейтингу відкритості даних Україна на 17 місці – в неї 47 балів із можливих 100. Як зазначають укладачі Open Data Barometer, українська влада публікує відкриті дані в усіх галузях, які охоплює проект:

право власності на землю
демографічні відомості
урядові видатки
реєстрація підприємств
законодавча діяльність
графік громадського транспорту
міжнародна торгівля
статистика злочинності
стан довкілля
виборча діяльність
публічні угоди

Однак при цьому не всі набори даних доступні в усіх популярних форматах і мають належну якість. Також укладачі рейтингу оцінюють, наскільки легко знайти масив даних і як часто його оновлюють.

На першому місці в рейтингу – Англія та Канада.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Суд за звинуваченням Шабуніна у побитті блоґера перенесли

Суд за звинуваченням голови «Центру протидії корупції» Віталія Шабуніна у побитті блоґера Всеволода Філімоненка перенесли на кінець жовтня. 

Відповідне клопотання Шабунін передав через свого адвоката, аргументуючи прохання тим, що його у ці дні запросили до участі в заходах антикорупційного проекту «Ціна держави». 

Зрештою, суд, вислухавши усі сторони, переніс слухання – попередньо на 26 жовтня. 

Як повідомила Радіо Свобода сторона захисту Шабуніна, вони планують запросити до суду низку свідків, які можуть розповісти про реальний перебіг подій і про передумови конфлікту.

8 червня 2017 року у Віталія Шабуніна стався конфлікт із Всеволодом Філімоненком біля Дніпровського військкомату Києва, куди Шабунін прийшов за повісткою. Філімоненко підійшов до нього, щоб узяти коментар. Між ними спалахнув конілікт, і Шабунін ударив співрозмовника.

Момент удару було знято на відео. За словами Філімоненка, він запитав Шабуніна, чому той «не воює в АТО». Активіст, своєю чергою, стверджує, що вдарив Філімоненка за те, що той образив члена правління «Центру протидії корупції» Олександру Устінову. 

Того ж дня біля військкомату Шабунін намагався поговорити з Філімоненком, але той пирснув у Шабуніна рідиною з газового балончика.

З 16 серпня 2017 року Шабунін є підозрюваним у судовому процесі за звинуваченням у завданні Філімоненку тілесних ушкоджень середньої тяжкості.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!