Euro Fund: Greece Has Officially Exited Bailout Program

“For the first time since early 2010, Greece can stand on its own feet,” the European Stability Mechanism (ESM) rescue fund said as Athens exited its final, three-year international bailout program on Monday.

The ESM allocated about $71 billion over the past three years, after an agreement was reached in August 2015 to help the country cope with fallout from an ongoing debt crisis.

“Today we can safely conclude the ESM program with no more follow-up rescue programs,” Mario Centeno, the chairman of the ESM’s board of governors, said in a statement. “This was possible thanks to the extraordinary effort of the Greek people, the good cooperation with the current Greek government and the support of European partners through loans and debt relief.”

In 2010, Greece was declared at risk of default after struggling with massive debt, loss of investment and huge unemployment. Overall, nearly $300 billion in emergency loans were provided in three consecutive bailout packages from a European Union bailout fund and the International Monetary Fund (IMF). In exchange, Athens was required to put in place severe austerity-based measures and reforms.

The completion of the loan program is a major accomplishment for Greece, but the country still faces an uphill battle to regain its economic stability.

 

The office of Prime Minister Alexis Tsipras described the final bailout loan last week as the “last act in the drama. Now a new page of progress, justice and growth can be turned.”

“Greece has managed to stand on her feet again,” his office said.

 

Economic growth in Greece is slowly growing again, tourism is up nearly 17 percent in Athens this year, and once-record levels of joblessness are finally receding.

 

However, the country still faces massive challenges, including weak banks, the highest debt load in the European Union at 180 percent of GDP, and the loss of about a half-million mostly younger Greeks to Europe’s wealthier neighbors. Greece will also need to continue to repay its international loans until 2060.

The country’s three international bailouts took Europe to the brink of crisis.

 

The financial troubles exposed dangers in the European Union’s common currency and threatened to break the bloc apart. The large debt that remains in Greece and an even larger debt in Italy continue to be a financial danger to the EU.

The bailouts also led to regular and sometimes violent demonstrations in Athens by citizens angry at the government’s budget measures required by international lenders in return for the bailouts.

 

While Greece has begun to make economic progress, economics say the bulk of the austerity measures will likely need to remain in place for many years for the country to tackle its massive debt.

Some international economists have called for part of Greece’s loans to be written off in order for Greece to keep its ballooning debt payments in check. However, any kind of loan forgiveness would be a tough sell in Germany where the initially bailouts were unpopular.

The austerity measures included massive tax hikes as high as 70 percent of earned income and pension cuts that pushed nearly half of Greece’s elderly population below the poverty line.

Pensioner Yorgos Vagelakos, 81, told Reuters that five years ago he would go to his local market with 20 euros in his pocket, while today, he has just 2 euros. He says for him, the bailout will never end.

“It’s very often that just like today, I struggle, because I see all the produce on display at the market and I want to buy things, but when I don’t have even a cent in my pocket, I get really sad,” Vagelakos said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Український футболіст не повернувся до прапора Росії перед матчем, пояснивши, що молився – ЗМІ

Український футболіст Віталій Федорів не повернувся в бік прапора Росії перед матчем у Сочі 18 серпня, пізніше пояснивши, що молився у момент звучання гімну, повідомляє Meduza.

Увечері 18 серпня відбувся футбольний матч між командою «Нижній Новгород», у якій грає український футболіст Віталій Федорів, та командою «Сочі». Перед початком гри під час виконання гімну футболісти обох команд повернулися обличчям до прапора Росії.

Український захисник Віталій Федорів продовжив стояти обличчям до трибуни. Це спричинило обурення в соцмережах і російських ЗМІ.

19 серпня прес-служба футбольного клубу з Нижнього Новгорода пояснила, що українець не виявляв цим неповагу до росіян, а просто молився безпосередньо в момент звучання гімну. Федорів заявив, що як віруюча людина перед кожною грою промовляє на полі слова молитви.

«Моє глибоке переконання в тому, що спорт поза політикою. З повагою ставлюся до гімну та прапору будь-якої країни. Прошу не шукати в моїх діях нікого політичного підґрунтя», – сказав гравець.

Віталій Федорів раніше грав за київське «Динамо», а також за «Говерлу», «Олімпік» та «Кривбас». Два матчі він зіграв за національну збірну України. Контракт з російським клубом з Нижнього Новгорода гравець підписав у лютому 2018 року.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Газопостачання до Авдіївки та ще 7 сіл почнуть відновлювати з 20 серпня – голова Донецької ОВЦА

Газопостачання до Авдіївки та ще семи сіл Ясинуватського району почнуть відновлювати з 20 серпня, повідомив голова Донецької обласної військово-цивільної адміністрації Олександр Куць у Facebook.

Йдеться про сім сіл Ясинуватського району: Орлівка, Ласточкине, Красногорівка, Нетайлове, Тоненьке, Первомайське та Водяне.

Олександр Куць зазначив, що спеціалісти облгазу вже другий день працюють над заповненням діючих розподільних мереж.

«Невдовзі прифронтові населені пункти будуть з газом», – зазначив Куць.

Внаслідок обстрілу 7 червня 2017 року пошкодили газогін «Макіївка-Авдіївка», внаслідок чого частина Авдіївки та ще сім населених пунктів залишилися без газу.

13 червня 2017 року керівник на той час Донецької ОВЦА Павло Жебрівський оголосив про початок будівництва нового газопроводу, щоб прифронтова Авдіївка отримувала газ із контрольованої Україною території.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



ООН закликає світову спільноту гарантувати захист цивільного населення на сході України

Організація Об’єднаних Націй закликає негайно вжити заходів для захисту мільйонів цивільних громадян України, які страждають внаслідок активних бойових дій на сході країни. Прес-служба ООН поширила заяву 19 серпня з нагоди 10-го Всесвітнього дня гуманітарної допомоги.

«Я глибоко стурбована тим, що мільйони українських чоловіків, жінок і дітей, які живуть біля 450-кілометрової лінії зіткнення стикаються з загрозою обстрілів і снайперського вогню та ризиками, пов’язаними з великою кількістю мін і боєприпасів, що не розірвалися. Прошу міжнародну спільноту збільшити підтримку заради розширення заходів, спрямованих на полегшення страждань цивільного населення України, яке потерпає внаслідок цієї кризи», – заявила координатор системи ООН в Україні й координатор з гуманітарних питань в Україні Оснат Лубрані.

В ООН заявляють, що більше ніж 3,4 мільйона людей через конфлікт на Донбасі стикаються з труднощами щодо отримання продуктів, доступу до води, житла, медичних послуг й освіти.

Минулого року в ООН попереджали про серйозну гуманітарну ситуацію на сході України. Координатор ООН в Україні Ніл Вокерзаявив, що в 2017 році ООН вдалося зібрати лише 30 відсотків від необхідної суми допомоги.

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Порошенко підписав закон про запобігання рейдерству земель в Україні

Президент Петро Порошенко підписав закон про створення ефективного механізму використання земель сільгосппризначення і запобігання рейдерству земель в Україні, повідомляє 19 серпня прес-служба голови держави.

За повідомленням, реалізація закону створить ефективний механізм використання масивів земель сільськогосподарського призначення, створить необхідні умови для запобігання рейдерству і стимулювання зрошення земель в Україні.

«Закон визначає особливості використання і розпорядження земельними ділянками, розташованими у масиві земель сільськогосподарського призначення, а також полезахисними лісовими смугами, які обмежують такий масив. Зокрема, передбачається право власників, землекористувачів земельних ділянок сільськогосподарського призначення, призначених для ведення особистого селянського господарства, фермерського господарства, розташованих у масиві земель сільськогосподарського призначення, використовувати їх також для ведення товарного сільськогосподарського виробництва без зміни цільового призначення таких земельних ділянок», – йдеться в повідомленні.

Крім того, закон встановлює право власників земельних ділянок усіх форм власності, розташованих у масиві земель сільськогосподарського призначення, обмінюватися такими земельними ділянками.

Верховна Рада ухвалила цей закон у липні. Він набуває чинності з дня, наступного за днем його опублікування.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Міноборони розслідує, чому бойова машина врізалась у будівлю після репетиції параду

У Міністерстві оборони України повідомляють, що почали службове розслідування для встановлення причин зіткнення з будівлею в Києві бойової машини, яка у складі військової техніки брала участь у репетиції параду до 27-ї річниці Дня Незалежності України.

«18 серпня, близько 21:30 у Києві, одна із бойових машин, яка рухалася в колоні військової техніки, виконуючи поворот, здійснила зіткнення з будівлею по вулиці Ярославській. Постраждалих внаслідок зіткнення немає, є незначні пошкодження фасаду будівлі. Наразі проводиться службове розслідування з метою з’ясування обставин події», – йдеться в повідомленні Міноборони 19 серпня у Facebook.

Про інцидент, що стався 18 серпня в Києві, повідомляли ЗМІ. А відео і фото інциденту очевидці розмістили також у соцмережі Facebook.

Планується, що цього року у військовому параді до Дня Незалежності візьме участь 4,5 тисячі військовослужбовців і 250 одиниць військової техніки. Генеральну репетицію проведуть 22 серпня.

11 квітня президент України Петро Порошенко доручив на День Незалежності провести військовий парад у центрі Києва, видавши указ про це.

У Міністерстві внутрішніх справ України заявили, що з 22 серпня підрозділи будуть переведені на посилений варіант несення служби.

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Maduro Unveils New Banknote, Other Economic Reforms

Uncertainty reigned in Venezuela Saturday after President Nicolas Maduro unveiled a major economic reform plan aimed at halting the spiraling hyperinflation that has thrown the oil-rich, cash-poor South American country into chaos.

Ahead of a major currency overhaul Monday, when Caracas will start issuing new banknotes after slashing five zeroes off the crippled bolivar, Maduro detailed other measures he hopes will pull Venezuela out of crisis.

Those measures include a massive minimum wage hike, the fifth so far this year.

But analysts say the radical overhaul could only serve to make matters worse.

“There will be a lot of confusion in the next few days, for consumers and the private sector,” said the director of the Ecoanalitica consultancy, Asdrubal Oliveros. “It’s a chaotic scenario.”

​‘Pure lie’

The embattled Maduro, a former bus driver and union leader, said the country needed to show “fiscal discipline” and stop the excessive money printing that has been regular practice in recent years.

The new currency, the sovereign bolivar — to distinguish from the current, and ironically named, strong bolivar — will be anchored to the country’s widely discredited cryptocurrency, the petro.

Each petro will be worth about $60, based on the price of a barrel of Venezuela’s oil. In the new currency, that will be 3,600 sovereign bolivars, signaling a massive devaluation.

In turn, the minimum wage will be fixed at half a petro (1,800 sovereign bolivars), starting Monday. That is about $28, more than 34 times the previous level of less than a dollar at the prevailing black market rate.

Maduro also said the country would have one fluctuating official exchange rate, also anchored to the petro, without saying what the starting level would be.

As it stands, the monthly minimum wage, devastated by inflation and the aggressive devaluation of the bolivar, is still not enough to buy a kilo of meat.

In the capital Caracas, residents were skeptical about the new measures.

“Everything will stay the same, prices will continue to rise,” 39-year-old Bruno Choy, who runs a street food stand, told AFP.

Angel Arias, a 67-year-old retiree, dubbed the new currency a “pure lie!”

1 million percent inflation

The International Monetary Fund predicts inflation will hit a staggering 1 million percent this year in Venezuela, now in a fourth year of recession, hamstrung by shortages of basic goods and crippled by paralyzed public services.

Maduro blames the country’s financial woes on opposition plots and American sanctions, but admits that the government will “learn as we go along” when it comes to the currency redenomination.

His government pushed back Saturday against criticism of the economic reform plan.

“Don’t pay attention to naysayers,” Information Minister Jorge Rodriguez said. “With oil income, with taxes and income from gasoline price hikes … we’ll be able to fund our program.”

Electronic transactions are set to be suspended from Sunday to facilitate the introduction of the new notes.

Economy in turmoil

Oil production accounts for 96 percent of Venezuela’s revenue, but that has slumped to a 30-year low of 1.4 million barrels a day, compared to its record high of 3.2 million 10 years ago.

The fiscal deficit is almost 20 percent of GDP while Venezuela struggles with an external debt of $150 billion.

Venezuela launched the petro in a bid for liquidity to try to circumvent US sanctions that have all but stamped out international financing.

But there’s a good reason the redenomination hasn’t generated renewed hope or investor confidence: Venezuela has done this before.

Maduro’s predecessor Hugo Chavez stripped three zeroes off the bolivar in 2008, but that failed to prevent hyperinflation.

Also, Cryptocurrency rating site ICOindex.com has branded the petro a scam, and the U.S. has banned its nationals from trading in it.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!



Turkey’s Economic Crisis Rattles Global Markets

A budding trade war between the U.S. and Turkey over a detained American pastor is having global consequences. A sharp drop in Turkey’s lira, inflation and the threat of loan defaults, could drag down other economies, particularly in emerging markets. Turkey’s troubles are causing ripple effects in countries as far away as Argentina and Indonesia, while weighing on Asian currency rates and triggering currency fluctuations. VOA’s Diplomatic Correspondent Cindy Saine reports from Washington.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!